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MARTIN GROISMAN / LA POST-VÉRITÉ EST LE NOUVEAU FAUX

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Image: Zygmunt Kowalski
Texte publié sur le site En marge (En el margen)

« L’histoire me sera généreuse, puisque j’ai l’intention de l’écrire » Winston Churchill (1945).

L’action politique, de la Grèce antique à aujourd’hui, a toujours été basée sur le mensonge et la tromperie comme moyens de construire le pouvoir. Alors on se demande quelle est la nouveauté introduite par ce moment historique appelé l’ère du « Big Data » (Big Data) dans les processus de production d’idéologie, dans la génération de valeurs collectives, dans la création d’idéaux communs. Ce nouveau paradigme du big data définit la manière dont d’énormes volumes d’informations sont actuellement produits et gérés et renvoie à la complexité du stockage, du traitement et de la prise de décision au quotidien. 

Dans ce contexte, se rejoignent d’autres phénomènes représentatifs de ce nouveau paysage de données qui définit la société d’aujourd’hui : la « post-vérité » et les « fake news », qui circulent à grande vitesse sur les réseaux sociaux en suivant les instructions d’algorithmes complexes, jusqu’à ce qu’elles deviennent des bombes virales aux effets inattendus.

Qu’est-ce que la post-vérité exactement ? Est-ce une illusion massive, une torsion politique, un mensonge pur et simple ? Ce phénomène se produit lorsque des faits objectifs ont moins d’influence sur la définition de l’opinion publique que ceux qui font appel à l’émotion et aux croyances personnelles. La post-vérité est une revendication idéologique par laquelle ses praticiens tentent de forcer quelqu’un à croire quelque chose indépendamment des preuves. (McIntyre, 2018)

Le déni des faits scientifiques sur des questions générales telles que la théorie de l’évolution, l’importance des vaccins ou la catastrophe du changement climatique offre une feuille de route pour comprendre un déni plus général des faits. A cela s’ajoute un subtil mécanisme d’auto-convaincant qui nous fait sentir que nos conclusions sont fondées sur un bon raisonnement alors même qu’elles ne le sont pas. Et à tout cela, il faut aussi ajouter le déclin des médias traditionnels, la vulgarisation des réseaux sociaux et l’émergence des fake news comme outil politique. Et ainsi nous avons les conditions idéales pour la culture et la croissance de la post-vérité.

Cependant, et pour ne citer que quelques exemples, la post-vérité n’a pas commencé avec la victoire de Trump aux États-Unis, ni avec les élections qui ont conduit au Brexit en Grande-Bretagne, ni avec la victoire du NON à l’accord de paix en Colombie. 

Le mythe de la grotte

La question de l’accès au savoir, de la connaissance et de sa relation dialectique complexe avec la vérité a été traitée par un grand nombre de philosophes de l’Antiquité à nos jours. Une référence incontournable est Platon (IVe siècle av. J.-C.) et sa célèbre Allégorie de la Caverne.

Platon est celui qui soutient que le monde de la réalité sensible est l’apparence, tandis que le monde des idées est la seule existence authentique et vraie ; c’est le monde des existences idéales, des croyances pures sans espace ni temps, des archétypes parfaits et des paradigmes uniques de la réalité, des entités incorporelles, absolues et éternelles ; le lieu au-delà du ciel (hyperuránion tópon) et donc au-delà du temps et de l’espace, résidence d’éternité.

L’allégorie de la Caverne représente les énormes difficultés que traverse le philosophe dans sa recherche de la vérité et montre comment la majorité de la communauté préfère vivre dans l’obscurité, interprétant les ombres projetées par les objets comme si elles étaient la réalité elle-même. Préfèrent se contenter de pâles reflets de la vérité. Et que personne ne veut changer d’avis ou remettre en question ses points de vue.

Presque à la même époque, mais en Chine, le soldat et philosophe Sun Tzu (481 av. J.-C.) développe sa pensée, incarnée dans le célèbre manuel de stratégie militaire intitulé : « L’art de la guerre ». Le cœur de la philosophie de la guerre de Sun Tzu repose essentiellement sur ces deux principes :
1. Tout l’art de la guerre est basé sur la tromperie.
2. L’art suprême de la guerre est de soumettre l’ennemi sans combattre.

De cette manière simple et percutante et à travers de nombreux exemples et analyses de situations conflictuelles, se pose la question centrale de la stratégie militaire et du secret de la victoire : tout repose sur le contrôle et la manipulation de l’information.

Ce principe a été très bien compris et pratiqué dans toutes les guerres que l’humanité a subies tout au long de son histoire. Le jeu des apparences a toujours fonctionné comme un système de simulation organique et une stratégie pour dominer l’ennemi. L’affaire du cheval de Troie en est un excellent exemple.

Au XVIe siècle, Machiavel et d’autres humanistes européens reprennent cette idée et l’élèvent au rang de norme générale de la praxis politique. Contrairement à ses prédécesseurs médiévaux, Machiavel entreprit de créer une théorie du pouvoir fondée « sur la vérité factuelle des choses (verità effettuale della cosa) plutôt que sur la vision imaginée de celles-ci ». Selon Machiavel, la mission principale du souverain n’était pas de servir de modèle éthique à ses sujets, mais de « se maintenir au pouvoir » et d’assurer ainsi la prospérité de l’État. Pour ce faire, il explique au chapitre XVIII du Prince –, il devait « suivre l’exemple du renard, savoir bien se déguiser et être habile à faire semblant et à dissimuler ». Ces tromperies, expliquait Machiavel, étaient non seulement légitimes en vertu de leur praticité, mais aussi faciles à entreprendre, car « les hommes sont si simples et si concentrés sur les besoins du moment, que celui qui trompe trouvera toujours quelqu’un qui se permet d’être trompé. ». (Machiavel, 1935)

Fausses nouvelles radio dramatiques

En 1938, Orson Welles décide de créer un feuilleton radiophonique basé sur le roman de HG Wells intitulé « La guerre des mondes ». Il a été diffusé dans le format des nouvelles urgentes (bien qu’il y ait eu un avis au début sur sa nature fictive, mais de nombreux auditeurs se sont joints à la narration déjà commencée, ils ont donc raté l’avis et ont pensé que c’était réel) ce qui a créé une grande alarme sociétale. Welles a changé certains aspects de l’intrigue, y compris le site du premier débarquement martien : Grover’s Mill, New Jersey. Cela a provoqué des scènes de panique parmi les citoyens du New Jersey et de New York, qui croyaient qu’une véritable invasion extraterrestre de la Terre avait lieu. 

L’exploration artistique avec les possibilités de transmission en direct du médium radio et le croisement et l’appropriation des genres (fiction et non-fiction) ont abouti à un phénomène social aux conséquences inimaginables. L’ingéniosité d’un public qui n’était pas encore conscient de la férocité de la manipulation médiatique a contribué au succès de la proposition de Welles, qui a cependant dû s’excuser publiquement auprès des auditeurs de la radio.

En 1941, il réalise son chef-d’œuvre « Citizen Kane », une fiction basée sur la vie du magnat des médias, William Randolph Hearst. Dans ce film, qui utilise un format journalistique à travers l’utilisation d’interviews et de déclarations articulées comme des flashbacks d’un reportage supposé, l’importance de la manipulation des médias dans la construction du pouvoir est clairement exposée.

Bien des années plus tard, Welles reprend le thème du processus de création artistique et de la relation entre l’original et la copie dans un docu-fiction expérimental intitulé « F for Fake » (1975), où il enregistre l’activité d’un faussaire bien connu de peintures nommées Elmyr de Hory et son biographe Clifford Irving, également l’auteur de la biographie frauduleuse de Howard Hughes.

La conclusion à laquelle Welles semble arriver dans ce film est la suivante : Le processus de création ressemble beaucoup à l’acte de magie… Il n’a pas besoin d’être vrai pour être réel.

Code-barres pour les humains

L’informatique à grande échelle est un sujet sur lequel on travaille depuis le début du siècle dernier et ce n’est pas un hasard, toujours lié à la stratégie militaire. Le cas d’Alan Turing et de ses travaux d’analyse de codes cryptés pour le ministère britannique de la Défense pendant la Seconde Guerre mondiale est bien connu. Mais il y a un chapitre sinistre dans l’histoire de l’informatique qui a été systématiquement éludé et ignoré par de nombreux chercheurs. Il est de notoriété publique que la filiale allemande d’IBM, appelée Deutsche Hollerith Maschinen Gesellschaft (Dehomag), a conçu des procédures complexes pour recouper les noms, adresses, généalogies et comptes bancaires des citoyens. Avec l’aide de cartes perforées Hollerith, adaptées à leurs besoins, les nazis ont automatisé la persécution des Juifs, gitans, gauchistes et « inadaptés ». Après les avoir identifiés, la confiscation de leurs biens, leur déportation, leur incarcération dans des ghettos ou des camps de concentration, leur exploitation par le travail et leur anéantissement pourraient être effectivement réalisés. L’entreprise de Watson a tout organisé, de l’identification des Juifs à l’enregistrement et à la recherche des ancêtres, en passant par l’exploitation des chemins de fer et l’organisation du travail des esclaves dans les usines. Ce même système a été utilisé pour classer les victimes dans les camps de concentration. Chaque personne qui pénétrait dans les centres de détention recevait un numéro d’identification Hollerith. Ainsi, l’Allemagne est devenue le deuxième marché le plus important pour IBM, après les États-Unis. Même une fois que la Seconde Guerre a commencé, avec l’invasion de la Pologne en 1939, Watson a réussi à ce que,
Les cartes conçues par Dehomag étaient rectangulaires, mesurant 13 centimètres de long sur 8 centimètres de haut, et divisées en colonnes numérotées avec des perforations sur plusieurs rangées. Chaque prisonnier dans les camps nazis avait un jeton. 16 catégories de détenus ont été identifiées, selon la position des trous. La clé pour les homosexuels était le numéro trois, pour les juifs c’était le numéro huit, pour les « antisociaux » c’était neuf et pour les gitans c’était 12. Les cartes perforées — dont le but initial était de systématiser la collecte d’informations pour les recensements de population — étaient « un Code-barres du XIXe siècle pour les êtres humains ». (Noir, 2001)

L’extermination de 6 millions de personnes a été possible grâce à l’automatisation et au traitement des informations fournies par IBM. Cela met en lumière les liens obscurs qui se créent entre les hommes d’affaires privés, les services de renseignement, les militaires et les politiciens lorsque deux pays sont en guerre.

Le militantisme artificiel

Il y a quelques mois, la société britannique d’analyse de données Cambridge Analytica a été impliquée dans un scandale international, lorsqu’un de ses dirigeants a déclaré publiquement avoir utilisé des informations personnelles collectées sur plus de 50 millions de profils Facebook sans autorisation, pour construire un système qui pourrait cibler les Américains. Électeurs avec des publicités politiques personnalisées en fonction de leur profil psychologique. La seule chose que cette déclaration a faite a été de rendre transparente une méthodologie qui est déjà une pratique habituelle de nombreuses entreprises, agences de sécurité et organismes étatiques. Acheter et vendre des bases de données à des fins diverses.

Les gens commencent à percevoir que toutes les opérations qu’ils effectuent via des appareils électroniques sont enregistrées et utilisées pour quelque chose. Chaque recherche d’information implique de fournir une énorme quantité de données personnelles qui construit des profils personnels de plus en plus détaillés et précis. 

La grande nouveauté introduite par ce scénario mondial du Big Data n’est pas la post-vérité ou les fausses nouvelles, mais plutôt que les principaux acteurs du discours politique ne sont pas des personnes, mais des machines. Jusqu’à il y a peu, le militantisme politique impliquait l’engagement personnel de personnes convaincues de leurs idées, qui sortaient pour répandre leur idéologie à travers des marches, la distribution de pamphlets imprimés, peindre les murs de la ville avec des slogans ou tenir des discussions dans les lieux de travail et les étudiants. La réalité aujourd’hui est qu’une véritable armée de robots — menés par des spécialistes de la communication — opère en permanence sur l’opinion publique, reproduisant des messages, générant des « tendances » via les réseaux sociaux. Ce travail de militantisme artificiel est complété par les actions des « trolls », 

Le présent ressemble de plus en plus aux dystopies rêvées par de nombreux auteurs au siècle dernier. De nombreuses histoires fictives ont probablement servi de source d’inspiration à ceux qui conçoivent des campagnes politiques aujourd’hui. Et peu importe que ce soit vrai ou faux. L’important est qu’il soit réel.

Buenos Aires — Juillet 2018

Bibliographie

  • Black, Edwin-’IBM et l’holocauste’ (2001) Editorial Atlantida, Buenos Aires
  • Garcia-Noblejas Sanchez-Cendal, Gabriel (2015). L’art de la guerre. Traduction directe du chinois ancien et étude introductive. Madrid : Alliance éditoriale.
  • Machiavel, Nicolas : Le Prince. Santiago du Chili, Éditorial Ercilla, 1935.
  • McIntyre, Lee – Post-Truth (2018) La série MIT Press Essential Knowledge – Massachusett

     

Martin Groisman est Docteur en Design de l’Université de Buenos Aires (UBA), Licencié en Psychologie (UBA). Il est professeur et chercheur en médias audiovisuels et systèmes interactifs, titulaire d’une chaire à la Faculté d’architecture, de design et d’urbanisme (FADU-UBA) et à l’Université nationale des arts (UNA). Il est directeur du Master en design interactif (MAEDI/FADU-UBA), co-dirige le séminaire international sur les récits hypertextuels (NH/T), est membre du conseil exécutif du cours latino-américain sur les récits transmédias (ICLA — UNR) et du Symposium international sur les récits transmédias. Innovation dans les médias interactifs (SIIMI).